【聽日本分析】賣到全世界的日本味精,真的對身體有害嗎?

語音版

喜歡這系列的朋友們記得幫特派員的頻道按讚訂閱還有分享喔^^

文字版

味之素株式会社(東京都中央區京橋)成立於1909年。
該公司首度關注「鮮味」的概念,並製造銷售鮮味調味料「味之素」,
這段歷史可謂家喻戶曉。
如今,公司業務已拓展至全球36個國家和地區
至2024年3月的綜合銷售額高達約1兆4000億日元
成為一家巨型企業。

然而在日本當「味之素」在網絡上受到關注時,
往往會引發支持者與反對者之間的激烈辯論,甚至會引發被激烈討論的炎上事件

例如去年12月人氣料理研究家RYU氏
在X上分享了一道食譜,這件事可能很多人還記憶猶新。

過去RYU氏的食譜經常積極使用「味之素」,
因此遭到反對者的批評。
而在12月6日リュウジ氏用視頻介紹了「長芋的漢堡排」的製作方法。

在準備食材時,RYU氏加入了該公司銷售的和風高湯「柴魚味精」一小匙。
一位觀眾在X上反應說:
「RYU先生,‘柴魚味精’對身體有害,請不要使用。」
對此,RYU氏回應道:「請真正解釋清楚什麼對身體有害。」他表達了不滿。

支持者與反對者之間迅速展開了激烈辯論。
RYU氏在17日又發布消息:
「說‘味之素’對身體有害的人,無一例外都是反疫苗的,這是為什麼呢?」
由於他使用了「反疫苗」這樣激烈的表達,迅速引發炎上。

「世界各國禁止」的謠言
去年6月,企業家堀江貴文氏在X上介紹了位於泰國曼谷的「便宜又美味的推薦店」。
隨即有讀者回應說,泰國的餐廳《味之素加了很多,請注意》,
堀江氏反問:「有‘味之素’的話就不好吃嗎?」
這又引發了反對者與支持者之間的激烈論爭。

當然,辯論本身並無問題。
令人關注的是,反對者的言論中往往缺乏科學依據,甚至有些內容可謂誹謗中傷。

因此,我們向味之素公司進行了採訪,
邀請了全球溝通部科學組長吉田真起子和科學組經理平林由理女士,從科學的角度進行解釋。

據該公司掌握的信息,社交媒體上的批評中,
主要有兩種模式要么與事實不符,要么缺乏科學依據。
首先,吉田女士指出,「網上所說的‘味之素’在世界各國被禁止的言論並不屬實」。

在X上搜索「味之素 世界 禁止」,的確會顯示出「禁止使用是世界標準」等貼文。
特別是搜索「美國 味之素 禁止」時,顯示數量顯著增加。
很多貼文聲稱聽說「在美國‘味之素’被禁止」,
但這些說法全無根據。

事實上,「味之素」的主要成分「谷氨酸鈉(MSG)」
在美國的《聯邦法規》中被認定為普遍安全的物質,並允許在美國使用。

味之素確認MSG被禁止的國家僅有巴基斯坦。
這主要是基於宗教或政治的意圖,巴基斯坦政府針對「味之素」的可能性也被指出。
日本貿易振興機構在2019年3月的一份報告中概述了相關背景。

根據報告2018年2月,巴基斯坦最高法院突然宣布禁止進口和在國內銷售MSG。
包括日本在內的巴基斯坦食品業界認為這是「沒有科學依據的措施」,
呼籲撤回,但進展不大。

缺乏科學依據的第二類批評模式是聲稱會對健康造成危害。
例如,網絡上有言論稱《舌頭變遲鈍》、《味覺失靈》、
《舌頭麻痹》、《食用後感到不適》等。平林女士解釋道:

「這些言論從科學的角度來看是錯誤的。比如,味覺是通過舌上的味蕾細胞對味物質的反應來感知的。
味細胞的更替非常迅速,約10天就會更新一次。
也就是說,MSG的攝取不會造成持續的味覺異常,
即所謂的‘味覺壞掉’是不會發生的。」

有些人可能會反駁說,食用鮮味調味料真的會讓他們感到不適,
但大多數情況下這可以用「安慰劑效應」來解釋。

「安慰劑效應」是指,比如醫生或藥劑師給你一顆葡萄糖片說這是安眠藥,
許多人服用後真的會感到昏昏欲睡……這種現象可以被稱為自我暗示。

吉田女士表示:「關於MSG已進行了許多研究,其安全性得到了充分證明。」
那麼為什麼「味之素」會變得如此被人誤解?

吉田女士和平林女士指出,「化學調味料」這一別稱以及「中餐館綜合症」
這一來自美國的“信息”可能產生了很大的影響。

首先,化學調味料這個名稱,是50年代後期大型媒體為避免使用「味之素」這個商品名而創造的。
當時「化學」一詞與“科學全能主義”或“夢想中的未來”聯繫在一起,擁有非常積極的含義。

推理小說作家木木高太郎因1936年下半年獲得直木賞而廣為人知,至今擁有眾多粉絲。
然而,木木高太郎的本職工作是大腦生理學家,他於1958年以本名林髞出版了《頭腦—發掘才能的處方》。

在這本書中,林主張「谷氨酸可以讓人變得更聰明」,
該書成為當時的暢銷書。
當時甚至有人認為「攝取大量化學調味料會讓人變得更聰明」,這並不罕見。

然而,從50年代後期開始,日本出現了多起污染問題。
1955年出現痛痛病,1956年出現水俁病,1959年出現四日市哮喘,
1965年出現第二次水俁病,這些健康危害後來被稱為「四大公害病」。

公害問題成為社會焦點,1971年設立了環境廳。
此時「化學」或「科學」的形象已經惡化,
隨之而來的是「化學調味料有害」的流言開始流傳。

此外「中餐館綜合症」一詞也從美國傳入。
60年代,一些美國人在吃中餐後聲稱感到頭痛或身體麻痺。
1968年,一本權威醫學期刊報導了這種症狀。

不過,該期刊並未刊載論文,只是介紹了一封編輯來信,
該信中指出「這些症狀的原因可能是醬油、鈉攝取過量、中餐館酒中的酒精,或是MSG」。

衝擊力較大的是,《紐約時報》在1968年報導「中餐館綜合症是由MSG引起的」。
儘管現在已經有許多研究否定了MSG與中餐館綜合症的關聯,
但早期《紐約時報》的報導依然給人們留下了深刻印象。

包括日本在內,西方國家相繼對MSG進行了安全性評估。
1987年,聯合國糧農組織(FAO)和世界衛生組織(WHO)
設立的食品添加劑專家委員會得出結論:
「MSG的每日攝入量可以無需設定上限」
換句話說就是即使大量攝入味精主要成分的谷氨酸鈉也被認為是安全的。

該結論表明,當前無法確認MSG與特定病症之間的因果關係。
吉田女士和平林女士總結道:
「由於缺乏科學依據,因此有必要對此持懷疑態度。」

FACEBOOK